Контент опубликован пользователем сайта

Говорят, что...

Голливудские мифы: Трое из Уэст-Мемфиса. Часть 1.

7
Голливудские мифы: Трое из Уэст-Мемфиса. Часть 1.

Об этом хладнокровном преступлении были написаны книги и песни, а также сняты художественный и документальные фильмы. Эта история часто используется в качестве аргумента противниками смертной казни.

Речь идет о трех подростках (Джесси Мисскелли, Джейсон Болдуин, Дэмиен Эколс), которых в 1993 году обвинили в убийстве троих детей. На протяжении всего времени: от ареста в 1993 году до последующего освобождения в 2011 году, они заявляли о своей невиновности. На их защиту вставали общественные организации, журналисты и знаменитости.

История о троице из Уэст-Мемфиса была показана прессой несколько однобоко, по умолчанию считавших подростков невиновными в преступлении. В новостях, книгах и фильмах говорится о том, что подростков обвинили в убийстве за их увлечение сатанизмом и любви тяжелой музыке.

Целая серия документальных фильмов HBO породила слух о предвзятости судебного процесса и травли подозреваемых со стороны следственной группы. Журналисты называли Мисскелли, Болдуина и Эколса «козлами отпущения».

Материалы дела (полицейские отчеты, стенограммы судебных заседаний, заключения медицинских экспертиз, протоколы и аудиозаписи допросов) в свободном доступе можно найти в интернете. Я попыталась разобраться в этой истории, чтобы понять, чем и какими уликами руководствовалась полиция, расследуя это преступление.

Фото на превью — кадр из фильма «Узел дьявола», снятого по «мотивам» описываемых событий.

***

Эта трагедия произошла 5 мая 1993 года в Уэст-Мемфисе, штат Арканзас. Три 8-летних мальчика: Кристофер Байерс, Майкл Мур и Стив Бранч пропали без вести. В 20:10 вечера в полицию обратился приемный отец Кристофера Байерса. Соседи рассказали, что последний раз они видели детей вместе около 18:30.

Поисками детей занялась местная полиция. Первоначальный обыск, который происходил ночью с 5 на 6 мая, не дал результатов. На помощь полиции пришли соседи и друзья.

На следующий день, после более тщательных поисков, один из офицеров полиции заметил ботинок черного цвета, плавающий в ручье. Впоследствии тела трех мальчиков были найдены в дренажной канаве, в лесу Robin Hood Hills, за автомойкой Blue Beacon.

В ручье, через который проходил трубный мост, были найдены велосипеды, принадлежавшие убитым.

Жертвы были погружены в воду на 60-70 см. Они были полностью раздеты и связаны шнурками своих ботинок. Их одежда и обувь были найдены в грязном ручье. Деревянные палки, найденные возле тел, были обмотаны футболками жертв. На телах убитых были обнаружены многочисленные ранения, порезы и ушибы. Один из мальчиков был кастрирован.

По заключению патологоанатома Фрэнка Дж. Перетти, Кристофер Байерс умер от множественных травм, Стив Бранч и Майкл Мур умерли в результате множественных травм и утопления. По данным судмедэкспертов, смерть наступила между 18:00 и 21:00 часами вечера 5 мая.

Далее потянулась длинная череда допроса подозреваемых, записей свидетельских показаний, тщательный сбор улик и осмотр места преступления. И началось все с загадочного инцидента.


А был ли мальчик?

Свидетель по имени Брайн Вуди рассказал, что 5 мая он вышел из дома в 18:30 и шел по Гудвин-авеню в гости к своей матери. Примерно в 18:45 он заметил четырех мальчиков с двумя велосипедами и одним скейтбордом, идущих к лесу Robin Hood Hills. Он принял одного из них за Стива Бранча из-за светлых, торчащих в разные стороны волос.

В своих показаниях Брайн Вуди подробно описал мальчиков и их велосипеды и у детективов не было оснований ему не верить. Однако уверенность, с которой он говорил, что видел не трех, а четырех мальчиков, ставила в тупик. Никто не заявлял о пропаже четвертого ребенка. На месте преступления не были найдены следы четвертой предполагаемой жертвы. Также не был найден вышеупомянутый скейтборд.

Но Брайн Вуди был не единственным, кто видел мальчиков живыми в тот вечер. Соседские дети — мальчик и девочка, жившие на 14-й улице, рассказали, что они со своей мамой как раз приехали домой из магазина, когда увидели своего друга Кристофера и еще двух мальчиков около 18:30 вечера возле леса Robin Hood Hills.

Если брать во внимание все показания, можно сделать вывод, что в 18:30 Стив, Кристофер и Майкл втроем шли в сторону леса. Однако несколькими минутами позже, в 18:45 их было уже четверо. Временные рамки в этом случае очень важны и впоследствии станет ясно почему.

Но если четвертый мальчик действительно существовал, почему он или его родители не обратились в полицию на следующий день после обнаружения тел в лесу? О страшной находке писали все газеты и транслировали на ТВ. Мог ли он стать случайным свидетелем? Этот вопрос остался без ответа — личность четвертого ребенка установить не удалось.


Bojangles

Некий четвертый ребенок был не единственным загадочным человеком в ходе расследования. По заявлению местной полиции, вечером 5 мая 1993 года в 21:30, поступило сообщение от работников закусочной Bojangles о том, что они видели темнокожего мужчину, который заперся в женском туалете. Мужчина истекал кровью, был очень грязным, он с трудом передвигался, опираясь на стены коридора и туалета. Менеджер заведения, Марти Кинг, рассказал о случившемся прибывшему офицеру полиции Реджине Микс. Однако к этому времени мужчина скрылся.

На следующий день, когда были обнаружены тела мальчиков, Марти Кинг, подозревая, что между вчерашнем инцидентом и найденными телами есть связь, сообщил о произошедшем полиции. Прибывшие в закусочную детективы осмотрели женский туалет и взяли образцы крови со стен и двери. Следы крови на полу были смыты работниками заведения после отъезда офицера Реджины Микс. Менеджер также передал полиции солнцезащитные очки, которые оставил неизвестный. Во время судебного процесса, детектив Брин Ридж сообщил, что образцы крови были утеряны.

В суде Марти Кинг сказал, что левая рука неизвестного мужчины кровоточила. На ней был ортез синего цвета с белыми липучками.

Был ли неизвестный мужчина прямо или косвенно причастен к убийству детей осталось невыясненным — он так и не был найден.


Первые подозреваемые

В начале расследования, полиция рассматривала в качестве подозреваемых двух местных подростков — Криса Моргана (19 лет) и Брайана Холланда (20 лет). Родители Криса Моргана жили на Маколи Драйв, по соседству со Стивом Бранчем. Сам Крис работал мороженщиком и был знаком со всеми тремя жертвами.

Через несколько дней после обнаружения тел, Крис и Брайан покинули Уэст-Мемфис и направились в Калифорнию, в город Оушенсайд. 17 мая они были задержаны местной полицией. Во время допроса Крис и Брайан полностью отрицали свою вину.

Версия о том, что эти двое были причастны к убийству часто упоминается в СМИ, однако нигде не говорится о том, что у Криса Моргана и Брайана Холланда было алиби. Согласно полицейскому отчету, 3 августа 1993 года детектив Ридж допросил Венди Холм. Она сказала, что с ней по телефону связался сотрудник полиции из Калифорнии, чтобы узнать известно ли ей что-нибудь о местонахождении Криса и Брайна 5 мая 1993 года.

Венди Холм рассказала, что в тот день она, Крис и Брайан отправились загорать на пляж реки Миссисипи. В 18:00 они ушли с пляжа и втроем отправились к ней домой. Затем в 22:00 они поехали в ночной клуб «Red Square» и ушли оттуда около 2-3 часов ночи.


Дэмиен Эколс, 18 лет

В числе первых людей, кто привлек внимание детективов, был также Дэмиен Эколс. Он имел репутацию местного психопата, несколько раз отправлялся на принудительное лечение в психиатрическое учреждение Арканзаса, а в 1992 году был арестован за кражу со взломом. 1 марта 1993 года он угрожал убить 14-летную Дженнифер Болл. Также имелись показания соседей и знакомых Дэмиена, ставших свидетелями того, как он пытал и убивал животных, в основном собак. Как видно, он стал подозреваемым не по причине его любви к тяжелой музыке.

9 мая Дэмиена вызвали на допрос в полицейский участок. На вопрос о своем местонахождении 5 мая, Дэмиен ответил, что в тот день он, его подруга Домини Тир и его друг Джейсон Болдуин были в доме дяди Джейсона. Затем они втроем пошли в прачечную. Около 18:00 отец Дэмиена приехал за ними и отвез Домини и Джейсона по домам. Сам Дэмиен вместе с отцом отправились домой.

По результатам допроса на полиграфе, Дамиен солгал, отвечая на вопросы об убийстве мальчиков. Однако у полиции не было веских причин для его задержания и вскоре он был отпущен.


Джейсон Болдуин, 16 лет

В свои 16 лет Джейсон Болдуин уже имел проблемы законом. 18 ноября 1992 года он был задержан полицией за мелкую кражу, но отделался только штрафом. С уже упомянутым Дэмиеном Эколсом он был, что называется, «не разлей вода». Друзья шатались по округе, употребляли наркотики, а также были замечены в «сатанистских» ритуалах, на которых ели собак.

Но арестован Джейсон был не из-за близкой дружбы с Эколсом и своих пищевых пристрастий, а в результате допроса другого подозреваемого, Джесси Мисскелли.


Джесси Мисскелли, 17 лет

Джесси Мисскелли был проблемным подростком — за ним тянулся целый шлейф всякого рода хулиганств.

По показаниям Тони Ходжеса, ученика старшей школы Марион, Джесси часто дрался, а в 9 классе он несколько раз ударил учителя в челюсть.

Другой знакомый Мисскелли, Деннис Картер рассказал, что в начале 1993 года Джесси кинул камень в голову 6-летней девочки по имени Паула. Она заплакала, а Джесси рассмеялся.

11 марта 1993 года Джесси Мисскелли побил 13-летних Тиффани Аллен и ее друга Карла Смита. Как объяснила Тиффани, Джесси преследовал ее и предлагал заняться с ним сексом. На следующий день мать Тиффани, Гейла Аллен, написала заявление в ювенальный суд о сексуальных домогательствах Джесси к ее дочери.

Впрочем, драчливость Мисскелли не имела отношения к его допросу. Его соседка, Виктория Хатчисон рассказала полиции, что Джесси был подозрительно осведомлен о деталях убийства в лесу Robin Hood Hills. Это заявление заинтересовало детективов и Джесси был доставлен в полицейский участок. Привело это к самым неожиданным последствиям.


Признание

Допрос Джесси Мисскелли прошел 3 июня 1993 года. Ему зачитали его права, а его отец подписал разрешение на допрос сына с использованием полиграфа. Адвоката он не требовал. 

Джесси был задан стандартный вопрос о его местонахождении 5 мая. Он ответил, что ушел с работы в 17:00 и весь вечер был дома и что об убийствах ему ничего не известно. Также детективы поинтересовались его знакомым, Дэмиеном Эколсом. Джесси ответил, что они знакомы около года и он считает Дэмиена опасным психопатом.

До этого момента каких-то особых заявлений Мисскелли не сделал и ничего важного не сказал. Однако допрос на полиграфе он провалил и всякий раз лгал, отвечая на вопросы, касающиеся убийства.

Детектив Ридж сообщил ему о результатах, а затем показал фотографию одного из убитых мальчиков. Тут у допрашиваемого сдали нервы: он расплакался, а затем поведал детективам о том, что произошло в лесу Robin Hood Hills.

5 мая Джесси позвонил Джейсон Болдуин и предложил прогуляться до Уэст-Мемфиса вместе Дэмиеном Эколсом. Пешком они дошли до леса Robin Hood Hills. Там они увидели трех мальчиков и напали на них. Дэмиен стал избивать Кристофера Байерса, а Джейсон — Стиви Бранча. В этот момент Майкл Мур бросился бежать, но Джесси догнал его и вернул назад. Болдуин и Эколс связали веревкой своих жертв, избили, изнасиловали и столкнули их в воду. Затем Джесси убежал домой. Двое его приятеля еще оставались в лесу.

Мисскелли отрицал свое участие в истязании жертв. По его словам, он только стоял и смотрел. Еще он добавил, что ничего не знал о планах своих друзей.

Это признание, на первый взгляд, было неправдоподобным и странным. Вначале Джесси сказал, что убийство произошло в 10:00 часов утра. Затем он изменил свои показания и сказал что это было вечером, около 19:00, потому что уже начало темнеть. Также Джесси упомянул, что Дэмиен связал жертв коричневой веревкой, хотя на самом деле они были связаны шнурками своих ботинок.

Детективам в первый момент показалось, что весь рассказ — выдумка, однако в своем признании Джесси подробно рассказал о вещах, которые не были упомянуты в газетах или на ТВ. 

Во-первых, Джесси сказал, что Джейсон Болдуин порезал лицо одной из жертв ножом. Порезы были обнаружены на щеке Стива Бранча. Ножевые ранения лица не были общеизвестны.

Также Джесси рассказал, что Эколс и Болдуин изнасиловали (орально) двух мальчиков, держа их за уши. У Майкла Мура и Кристофера Байерса были сильно травмированы уши. За ушными раковинами были обнаружены полулунные царапины и следы сдавливания.

В-третьих, в газетах говорилось о том, что все жертвы были кастрированы. На самом деле кастрирован был только один — Кристофер Байерс. И Джесси в своем признании указал именно на Кристофера.

Подозрительная осведомленность такими деталями не могла быть оставлена детективами без внимания.

Таким образом, Дэмиен Эколс и Джейсон Болдуин из разряда рядовых превратились в главных подозреваемых. 4 июня они были арестованы и помещены в окружную тюрьму. С этого момента полиция стала тщательно изучать личности арестованных. И первое, что им надлежало сделать — как следует проверить их алиби.


Матч по реслингу

Сторонники невиновности Мисскелли, Болдуина и Эколса всегда игнорируют вопрос о наличии алиби этой троицы. Хотя вполне логично предположить, что если они не совершали убийство, значит были в это время в другом месте. Вопрос только где?

На самом деле ни у одного из трех подозреваемых не было алиби. Джесси Мисскелли оно в принципе не требовалось по причине его чистосердечного признания, однако его родные и друзья решили самостоятельно спасти парня от тюрьмы. Сделали они ему только хуже, потому что впоследствии были уличены в даче ложных свидетельских показаний.

Первую попытку совершил отец Джесси, заверив полицию, что 5 мая его сын до 19:15 был дома, а потом уехал на реслинг в городок под названием Дайесс. Но учитель школы DWI, которую посещал отец Джесси, опроверг его слова сказав, что занятия продолжались до 19:45 и Мискелли-старший на них присутствовал. Таким образом он никак не мог видеть Джесси дома как минимум до 19:45.

Затем на помощь Джесси пришли его друзья. Кристи Джонас рассказала, что 5 мая в 18:00 она и Джесси сидели на крыльце его дома в течении 1,5 часов. Луис Хоггард сказал, что видел как Джесси в 18:30 стоит на крыльце его соседки Стефани. Джеймс Макнис сказал, что Джесси в 18:30 разговаривал с заместителем шерифа в полицейской машине.

Расхождения в этих показаний доказывали, что либо свидетели лгут, либо Джесси обладал способностью быть в трех местах одновременно.

Другой свидетель по имени Фред Ревелл сказал, что вечером 5 мая ездил с Джесси на реслинг. Запомнил он этот день потому, что дал своему арендодателю $300 наличными и тот выписал ему квитанцию. Но детективам удалось разыскать эту квитанцию и согласно ей, платеж был совершен 27 апреля, за неделю до убийства:

Тем не менее сторона защиты продолжала гнуть свою линию. 15-летний Деннис Картер на суде также заявил, что ездил с Джесси на реслинг 5 мая в Дайесс. Тут прокурор попросил свидетеля зачитать вслух показания, которые Деннис собственной рукой написал 22 июня: «Я ездил в Дайесс 1-2 раза. Но уже после убийства трех мальчиков. Я никогда не ездил в Дайесс с Джесси».

В конце концов, адвокаты Джесси так и не дали убедительного ответа о местонахождении их подзащитного в день преступления.


Язык мой, враг мой!

Но не только родные Мисскелли упражнялись в попытке запутать следствие. С Болдуином и Эколзом дела обстояли сложнее. Когда детективы пытались выяснить, где находились оба друга в вечер убийства, они попали в запутанную сеть всевозможных версий и с каждым новым свидетелем вязли в нем, как в болоте.

Напомню, что на первом допросе Дэмиен рассказал, что он, его подруга Домини Тир и Джейсон Болдуин были в доме дяди Джейсона. Затем они втроем пошли в прачечную. Около 18:00 отец Дэмиена приехал за ними и отвез Домини и Джейсона по домам. Сам Дэмиен вместе с отцом отправились домой.

Затем Дэмиен изменил свои показания и сказал, что из прачечной их забирал не отец, а мать и что Джейсона с ними не было.

Мать Дэмиена выдумала свою историю и рассказала, что вся семья Эколсов, включая Дэмиена, поехала в 18:30 в гости к семье Сандерс. Там они пробыли час, а затем вернулись домой и Дэмиен больше никуда не уходил. Но отец Дэмиена признался, что вообще не уверен был ли его сын с ними.

Детективы решили допросить семью Сандерс и вот что выяснили. Сьюзан Сандерс не было дома в тот вечер — она ушла в казино.
Ее старшая дочь Стэйси сказала, что семья Эколсов приходила в первую среду мая. Но потом она сказала, что они приходили за два дня до ареста Дэмиена. Однако его арестовали 4 июня, а убийство произошло 5 мая.
Младшая дочь Дженнифер тоже подтвердила, что семья Эколсов приходила. Запомнила она этот день потому, что в тот вечер проходил концерт, на котором выступал ее парень. Но руководитель музыкальной группы сообщил, что концерт был 17 мая, а не 5.

Несомненно, все эти путанные показания лишь подтвердили то, что родные Дэмиена не видели его вечером 5 мая. Куда интереснее то, что видели его другие люди, причем в очень неожиданном месте.

Жительница города Марион, Нарлин Холлингсворт сообщила, что 5 мая около 21:00, она ехала по дороге Сервис-роуд на бульвар Инграм. В тот момент, когда она подъезжала к автомойке Blue Beacon, она заметила Дэмиена Эколса и Домини Тир. По ее словам, они оба выглядели очень грязными.

Красной линией обозначена область, где были замечены Эколс и Тир. Стрелкой — направление, по которому ехала Нарлин:

Следует отметить, что в тот момент в машине находились муж Нарлин, четверо их детей и еще одна девочка 11-лет. Позже муж Нарлин и ее 16-летная дочь Табита подтвердили слова свидетельницы. Таким образом, три свидетеля заявили, что видели Эколса и Тир вечером 5 мая непосредственно возле места преступления.

Нахождение Домини Тир в компании Эколса в вечер убийства возле леса в грязной одежде, было как минимум странным. На допросе она отрицала, что видела Дэмиена после 18:00. По ее словам, она весь вечер провела дома.

Сторона обвинения, которая разнесла в щепки все версии о местонахождении Эколса, заставила его пойти ва-банк. На суде он заявил, что у него есть целых четыре свидетеля, которые подтвердят, что вечером 5 мая он был в своем трейлере.

Суть его алиби сводилась к тому, что четыре девушки (Холли Джордж, Дженнифер Бирден, Домини Тир, Хизер Клиетт) с разным интервалом с 17:00 до 21:30 разговаривали с ним по телефону. Но ни одна из них его алиби не подтвердила:

1) Холли Джордж разговаривала с ним в 15:30.
2) Дженнифер Бирден позвонила ему в 20:00, но бабушка Дэмиена сказала, что его нет дома. Позже, в этот же вечер, она разговаривала с ним около 21:30.
3) Домини Тир сказала, что Дэмиен позвонил ей около 22:00.
4) Хизер Клиетт сказала, что дозвонилась до Дэмиена только в 22:30.

Таким образом, местонахождение Дэмиена Эколса с 18:00 до 21:30 в вечер убийства осталось неизвестным.

Семья Джейсона Болдуина тоже не сидела сложа руки. В попытке обеспечить ему алиби, его свидетели так перестарались, что даже не удосужились договориться друг с другом о единой версии, а потому рассказ одного заметно отличался от рассказа другого.

Мать Джейсона, Анджела и его отчим Терри Гриннел, рассказали, что с 16:30 до 18:30 их сын вместе с Дэмиеном Эколсом и Кеном Уоткинсом стриг газон у своего дяди. Затем Джейсон вместе с Кеном отправился в Walmart играть на автоматах. В 19:30 он пришел домой, хотя сама Анджела его не видела, потому что была на работе, но компанию Джейсону составил некий Деннис Дент, который приходился ей любовником.

Но Деннис Дент сообщил, что Джейсон пришел домой только в 20:30 и о его местонахождении до этого времени ему ничего не известно.

Дядя Джейсона рассказал, что его племянник действительно в тот день стриг у него газон, но был он один, без Дэмиена и Кена.

Кен Уоткинс сказал, что Джейсон вообще не стриг газон у своего дядюшки в тот день. Вместо этого он сам, Джейсон, Дэмиен и Домини в 16:00 пошли в Walmart. В 17:30 он ушел домой и друзей в тот день больше не видел.

Еще одним провалом стало заявление Гарретта Швартинга, который 11 июня сообщил, что видел Джейсона 5 мая в его доме в 19:00. Но когда полиция разговаривала с ним 19 мая, он сказал, что не видел Джейсона в течении трех недель.

Все эти расхождения выдавали в рассказчиках откровенных лгунов и только усиливали подозрение со стороны полиции. В итоге даже адвокаты Джейсона Болдуина признались в том, что у них нет заслуживающего доверия свидетеля.

Как правило, ложное алиби хуже его полного отсутствия. Тот факт, что Эколс и Болдуин так и не смогли объяснить свое местонахождение в вечер убийства, более того — они солгали, выглядел подозрительным в свете признания Джесси Мисскелли, в котором он утверждал, что они оба были причастны к преступлению.


Он знает, что ничего не знает

Признание Джесси Мисскелли было важным для следствия и совершенно неудобным для адвокатов подозреваемых. Поэтому они решили сделать ряд заявлений, чтобы как-то его обесценить.

В первую очередь, сторона защиты обвинила полицию в превышении своих служебных полномочий и заявила, что Мисскелли сознался в преступлении под давлением, отсюда и путаница со временем убийства. Но если полиция заставила Мисскелли признаться, почему он сказал, что жертв связывали веревкой? Ведь детективы могли «подсказать» ему правильный ответ. Позже Джесси на личной встречи со своим адвокатом сказал, что офицеры его не запугивали и все показания он дал добровольно.

Затем адвокаты заявили о недееспособности самого Мисскелли сообщив, что IQ Джесси был равен 72. Значение IQ менее 70 часто квалифицируется как умственная отсталость, то есть у Джесси был критический уровень, а значит «он не ведал, что творил».

Важно отметить, что диагноз «умственная отсталость» основан не только на показателях IQ, он также учитывает ежедневные бытовые, коммуникативные и социальные навыки. Но Джесси жил независимо и не испытывал с этим какие-либо трудности: он ходил на работу, свободно общался с друзьями и заводил отношения с девушками.

Приглашенный стороной защиты доктор Уильям Уилкинс провел несколько тестов и на суде сообщил, что осенью 1993 года IQ Джесси был 75, а годом ранее — 88.

Дэн Стидэм, адвокат Джесси, признался, что низкий IQ позволит им избежать смертного приговора. Это наводит на мысль, что осенью 1993 года Джесси намеренно пытался ухудшить свой результат.

Следующим распространенным мифом стало заявление, что Мисскелли сознался в преступлении после 12-ти часов допроса. Однако согласно полицейским записям, Джесси 3 июня провел в полицейском участке с 10:00 до 18:30 и дал он признательные показания в 14:20, т.е. после 4,5 часов допроса. Не 12-ти.

В 2011 году The Hollywood Reporter опубликовал статью, в которой «увеличил» продолжительность допроса Джесси до 17 часов! Подобная неосведомленность (если не сказать ложь) как нельзя лучше иллюстрирует отношение журналистов к этому расследованию.


Главная улика

Тем временем, доказательная база полиции относительно фактического участия трех подозреваемых в убийстве была, прямо скажем, скверной: их ДНК на месте преступления не было обнаружено. При обыске мест проживания Мисскелли, Болдуина и Эколса, не было найдено никаких предметов, которые бы прямо указывали на их присутствие в лесу Robin Hood Hills. У подозреваемых было не менее 4-х недель, чтобы избавиться от вещей, которые могли их изобличить.

Правда, некоторые находки заинтересовали полицию. Например, у зеленой рубашки, найденной в доме Дэмиена Эколса и красного халата, найденного в доме Джеймса Болдуина, были схожие волокна с теми, которые обнаружили на теле одной из жертв.

Но ценность этих улик не стоило преувеличивать. Поэтому детективы решили расширить зону поиска и нырнуть глубже. В буквальном смысле.

17 ноября 1993 года полиция тщательно обыскала озеро, на берегу которого стоял дом Джейсона Болдуина.

Спустя несколько часов, водолаз по имени Джоэл Маллинс нашел на дне озера нож. Всего в 15-ти метрах от берега, где стоял трейлер Джейсона Болдуина.

Несмотря на то, что на ноже не было найдено никаких отпечатков и органических следов, находка стала настоящим спасательным кругом для следствия.

Во-первых, зазубрины на лезвии ножа в точности совпадали со следами порезов, оставленными на внутренней части бедра Кристофера Байерса. Во-вторых, на лице Стива Бранча, над левой бровью, было сильное дугообразное повреждение. Ее размер полностью совпадал с диаметром рукояти ножа.

Слева — ранение на лице жертвы, справа — рукоять найденного ножа:

X-образная отметка прямо по центру ранения имела непонятное происхождение. Но детективам удалось найти ответ и на этот вопрос.

На лезвии ножа была выгравирована надпись: Special Forces Survival II. Полиция допросила Джеймса Паркера, владельца компании Parker's Knife Collector. Он рассказал, что его компания продавала такие ножи с 1985-1987 год. Этот нож, или так называемый универсальный «нож для выживания», числился в каталоге за артикулом J634. Рукоять ножа была полой и использовалась как контейнер для мелких предметов. В отвинчивающей крышке рукояти был встроен компас.

X-образная отметка на лице Стива Бранча могла быть оставлена металлическим штырем отсутствующего компаса, найти который водолазам не удалось.

Как приблизительно выглядела рукоятка ножа:

Подозрительным выглядел не только сам факт обнаружения ножа в непосредственной близости от трейлера Джейсона Болдуина, но и показания свидетелей, видевший такой же нож у подозреваемых.

Джо Бартош, двоюродный брат Джейсона, рассказал, что однажды Дэмиен Эколс убил черную собаку и выпустил ей кишки «ножом для выживания».

Уже упомянутый Деннис Дент, друг Анджелы Гриннел, рассказал, что видел в доме Джейсона Болдуина нож со встроенным компасом.

На судебном заседании Динна Холкомб, подруга Дэмиена Эколса, подтвердила, что подобный нож с компасом на рукояти она нашла в кармане пальто Дэмиена и держала его в руке.

Адвокаты подозреваемых называли все эти факторы простым совпадением. Впоследствии они и вовсе выдвинули версию, что ранение на лице Стива Бранча — это укус убийцы. Однако в заключении судмедэкспертов на теле Стива Бранча не было никаких укусов. А они, в отличии от адвокатов, осматривали тела жертв вживую, а не по фотографиям.


Robin Hood Hills

Во время судебного процесса, адвокаты Джейсона Болдуина пытались доказать, что лес Robin Hood Hills не был на самом деле местом преступления, а лишь использовался в качестве захоронения тел.

Не совсем понятно зачем адвокаты Болдуина вообще пытались оспорить, что мальчики были убиты в этом лесу, вместо того, чтобы доказать, что их подзащитного в принципе там не могло быть. Разве имеет значение где было совершено убийство, если Джейсон Болдуин был к нему не причастен?

Тем не менее, адвокаты утверждали, что на месте обнаружения тел не было найдено ни капли крови, а на телах отсутствовали следы от укусов комаров.

Заявления о том, что убийства были совершены не в Robin Hood Hills, породили целую серию слухов, которые передавались «из уст в уста» журналистами многие годы. Однако лес Robin Hood Hills являлся местом преступления и сторона обвинения доказала это в суде. Вот какими фактами руководствовались детективы.

1) Не будем забывать, что мальчиков видели в непосредственной близости от леса около 18:30-18:45 вечера. Это подтверждает не только Брайн Вуди, который видел четырех мальчиков у леса, но и соседские дети. Как уже упоминалось, временной интервал важен, чтобы понять что произошло.

В лес можно было попасть тремя способами: через трубный мост, открытое поле и автомойку Blue Beacon.

Убийца не мог пронести жертв через трубный мост — взрослый человек даже без ноши должен был идти по нему с осторожностью, чтобы не упасть. Он также не мог нести тела через Blue Beacon, где его бы заметили работники автомойки. И наконец, он не мог нести тела через открытое поле, которое находилось рядом с магистралью и десятки потенциальных свидетелей увидели бы его. Речь идет не об одной ноши — жертв было трое.

Кажется невероятным, что убийца похитил детей в лесу, убил их где-то в другом месте и затем обратно привез в лес, чтобы спрятать. Полиция прочесывала окрестности Robin Hood Hills в поисках детей и он вряд ли остался бы незамеченным.

2) Аргумент об отсутствии крови не имеет под собой никаких оснований. Согласно полицейским записям и отчетам, на месте обнаружения тел было найдено большое количество крови.

На карте, которая была составлена офицерами полиции, закрашенными прямоугольниками обозначены места обнаружения крови относительно тел:

12 мая осмотр места преступления с использованием люминола выявил наличие крови. Фотографии, сделанные во время сбора улик это подтверждают:

3) Также адвокаты заявили, что на момент смерти детей в лесу было слишком темно для совершения преступления. Вряд ли преступник так хорошо ориентировался в кромешной темноте и мог покалечить и убить трех мальчиков. Но 5 мая 1993 года солнце в Уэст-Мемфисе не опускалось до 19:49 вечера и убийца (или убийцы) вполне могли совершить преступление в это время суток.

4) Момент с отсутствием укусов комаров также нашел конкретное объяснение. Профессор Американского совета судебной энтомологии, доктор Ли Гофф, объяснил отсутствие укусов комаров на телах тем, что для развития воспалительной реакции на месте укуса требуется определенный период времени. Если человек умер до развития реакции, на теле может не оказаться явных следов. Укус комара является лишь небольшим проколом и без видимого воспаления он может быть не заметен на мертвом теле.

Таким образом, нет никаких доказательств, что жертвы были убиты в другом месте и только потом спрятаны в Robin Hood Hills.


Приговор

4 февраля 1994 года жюри присяжных признало Джесси Мисскелли виновным в убийстве первой степени (Майкл Мур) и двух убийствах второй степени (Стив Бранч, Кристофер Байерс). Его приговорили к пожизненному заключению плюс 40 лет тюрьмы.

19 марта 1994 года жюри присяжных признало Джейсона Болдуина и Дэмиена Эколса виновными в тройном убийстве по предварительному сговору. Джейсона Болдуина приговорили к пожизненному заключению, а Дэмиена Эколса — к смертной казни.

После вынесения приговора, со стороны адвокатов осужденных последовали многочисленные апелляции и ходатайства. Также были назначены повторные судебные слушания по этому делу. Все это растянулось на последующие 17 лет — вплоть до 2011 года.

ЧАСТЬ 2

Оставьте свой голос:

296
+

Комментарии 

Войдите, чтобы прокомментировать

Sousanna
Sousanna

Верундий, Мэтт... прочие фанаты США, вы где? Что в штатах-то творится! Какая криминогенная обстановка! Жуть!

Bijou
Bijou

Так странно, что признавшийся в преступлении получил пожизненное плюс сорок лет, а другой обвиняемый - пожизненное (то есть, меньше срок).

Lyubasha1000
Lyubasha1000

Это не по этой истории сняли фильм с Риз Уизерспун "Узел дьявола"?

Selina_Kyle
Selina_Kyle

Lyubasha1000, "Фото на превью — кадр из фильма «Узел дьявола», снятого по «мотивам» описываемых событий." И первое фото в начале этого поста

Lyubasha1000
Lyubasha1000

Selina_Kyle, спасибо, кадры не узнала, давно смотрела фильм.

Selina_Kyle
Selina_Kyle

Lyubasha1000, рада помочь :)

Cristal_Connors
Cristal_Connors

Lyubasha1000, один из троицы подозреваемых ещё и выступил в качестве продюсера этого фильма..

Сейчас на главной

Звезда "Игры престолов" Кит Харингтон рассказал о последнем сезоне сериала: "Финал заставил меня плакать!"

Звезда "Игры престолов" Кит Харингтон рассказал о последнем сезоне сериала: "Финал заставил меня плакать!"

Сериалы 14293 30
Почти 40 женщин обвинили номинанта на "Оскар" Джеймса Тобака в сексуальных домогательствах

Почти 40 женщин обвинили номинанта на "Оскар" Джеймса Тобака в сексуальных домогательствах

Новости 10652 77
Джордж Клуни о детях: "Элла изящна и похожа на Амаль, а Александр смеется громче всех в комнате"

Джордж Клуни о детях: "Элла изящна и похожа на Амаль, а Александр смеется громче всех в комнате"

Звездные дети 8919 11
Романа Полански обвиняют в сексуальных домогательствах к 10-летней девочке

Романа Полански обвиняют в сексуальных домогательствах к 10-летней девочке

Новости 15415 81
Готовимся к Хэллоуину вместе с Натальей Водяновой: модель поделилась идеей праздничного образа

Готовимся к Хэллоуину вместе с Натальей Водяновой: модель поделилась идеей праздничного образа

Экстерьер 6996 34
Эван МакГрегор расстался с женой Ив Мавракис после 22 лет брака (и уже нашел себе новую подругу)

Эван МакГрегор расстался с женой Ив Мавракис после 22 лет брака (и уже нашел себе новую подругу)

Звездные пары 26313 100
Амаль Клуни поддержала супруга Джорджа Клуни на премьере его режиссерской работы "Субурбикон"

Амаль Клуни поддержала супруга Джорджа Клуни на премьере его режиссерской работы "Субурбикон"

Звездные пары 8086 23
Посмотрите на новую палетку Too Faced, которая блестит и переливается
Предвыборный штаб Ксении Собчак возглавит муж Божены Рынска (и она в шоке!) Игорь Малашенко
Холостяцкая жизнь: Даша Жукова отдыхает с Дакотой Джонсон и другими подругами
Как проходит медовый месяц Алисии Викандер и Майкла Фассбендера: фото из путешествия по Италии
Внезапно: Крис Дженнер стала блондинкой
"Бал дебютанток — 2017": выбираем лучший звездный образ
Селена Гомес, Хайди Клум, Синди Кроуфорд и другие звезды на премии InStyle
Криштиану Роналду вышел в свет с сыном, мамой и беременной Джорджиной Родригеc
Битва платьев: Наоми Уоттс против Синди Кроуфорд
Кайя Гербер снялась в рекламной кампании Fendi
Дженнифер Лопес трогательно призналась в любви Алексу Родригесу
Надежда Михалкова и Резо Гигинеишвили официально развелись
Джастин Тимберлейк выступит на Суперкубке без Джанет Джексон: видео
Эволюция Disney: как компания зарабатывает на политкорректности
Страшно интересно: 7 хоррор-сериалов, которые стоит пересмотреть перед Хэллоуином
На ведущую "Эха Москвы" Татьяну Фельгенгауэр напали с ножом в редакции
Неожиданно скромный 37-й день рождения Ким Кардашьян: муж, вилла и соцсети
Готовьте ваши кошельки: Maybelline показали все средства коллекции Джиджи Хадид